Gli USA sono in ritardo nel vietare i pesticidi nocivi

Gli USA sono in ritardo nel vietare i pesticidi nocivi

Molti pesticidi che sono stati vietati o che sono stati gradualmente eliminati nell'UE, in Brasile e in Cina, sono ancora ampiamente utilizzati negli USA.

Questo è quanto suggerisce uno studio pubblicato dalla rivista Environmental Health. (1)

L'autore dello studio, il dottor Nathan Donley del Center for Biological Diversity, USA, ha dichiarato: “Gli Stati Uniti sono generalmente considerati altamente regolamentati e dotati di adeguate protezioni contro i pesticidi. Tuttavia, questo studio smentisce in parte la buona condotta statunitense e rileva che, negli ultimi due decenni, quasi tutte le cancellazioni di pesticidi negli Stati Uniti sono state fatte volontariamente dall'industria dei pesticidi. Senza un cambiamento nell'attuale dipendenza dell'Agenzia per la Protezione Ambientale del governo sui meccanismi volontari per le cancellazioni, gli Stati Uniti probabilmente continueranno a rimanere indietro rispetto ai loro omologhi per bandire i pesticidi dannosi.”

Nathan Donley ha identificato i pesticidi approvati per uso agricolo all'aperto negli Stati Uniti e li ha confrontati con i pesticidi approvati nell'UE, in Cina e in Brasile. Il ricercatore ha scoperto che alcuni pesticidi sono approvati per l'uso negli Stati Uniti, ma sono vietati o in fase di graduale eliminazione nell'UE, in Brasile e in Cina. Inoltre, Donley ha identificato che alcuni altri pesticida sono approvati negli USA ma vietati o in via di eliminazione in altre nazioni.

Il valore economico complessivo dei pesticidi, utilizzati nell'agricoltura statunitense, nel 2016 ha raggiunto 1,2 miliardi di sterline.

Tuttavia, bisogna tenere conto che sono stati vietati pesticidi: nell'Unione europea per un valore di circa 322 milioni di sterline; in Cina per un valore di circa 40 milioni di sterline; in Brasile per un valore di circa 26 milioni di sterline. Più del dieci percento dell'uso totale di pesticidi negli Stati Uniti proveniva da ingredienti di pesticidi banditi oppure non approvati dalla UE, Cina e Brasile. Alcuni ingredienti risultavano addirittura di natura sconosciuta.

Il dottor Nathan Donley ha scoperto che tra i 508 principi attivi di pesticidi, utilizzati in agricoltura negli Stati Uniti dal 1970, 134 sono stati cancellati. Di questi, 97 sono stati cancellati volontariamente dai dichiaranti di pesticidi o non sono stati rinnovati dopo la fine del periodo di approvazione. In 37 casi, l'Environmental Protection Agency degli Stati Uniti ha intrapreso un'azione unilaterale per vietare l'ingresso di un pesticida nel mercato o annullare la sua approvazione.

Il numero di annullamenti non volontari di pesticidi negli USA avviati dall'EPA (per revocare l'approvazione per il loro uso) è diminuito sostanzialmente negli ultimi anni, mentre le cancellazioni volontarie sono notevolmente aumentate. Attualmente, secondo la ricerca di Donley, rappresentano quasi tutte le cancellazioni di pesticidi agricoli negli Stati Uniti.

Nathan Donley ha dichiarato: “Questi risultati suggeriscono che gli Stati Uniti utilizzano la cancellazione volontaria e avviata dall'industria come il metodo principale per vietare i pesticidi, che è diverso dagli annullamenti e/o divieti non volontari. Pratiche avviate dal regolatore che sono predominanti nell'UE, in Brasile e in Cina. Gli annullamenti volontari in definitiva creano pregiudizi verso i pesticidi che sono più facili da cancellare perché il loro uso è diminuito così tanto che sono diventati economicamente meno redditizi per i produttori e possono anche portare a un periodo di eliminazione graduale significativamente più lungo di quello tipico per la maggior parte dei pesticidi non volontariamente cancellati.”

L'autore avverte che non ha cercato di confrontare l'efficacia o la robustezza dei regolamenti sui pesticidi nel loro insieme tra le nazioni. Motivo che genera il dubbio che le conclusioni potrebbero non essere generalizzabili ad altri aspetti della regolamentazione dei pesticidi, come le salvaguardie che non comportano il divieto totale di un pesticida.

Riferimenti:

(1) The USA lags behind other agricultural nations in banning harmful pesticides

The USA lags behind other agricultural nations in banning harmful pesticides. Nathan Donley. Environmental Health 2019. DOI: 10.1186/s12940-019-0488-0.

Autore traduzione riassuntiva e adattamento linguistico: Edoardo Capuano / Articolo originale: The USA lags behind other agricultural nations in banning harmful pesticides

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