Nuove tecnologie al Max Planck Institute for Astronomy

Il Max Planck Institute for Astronomy è coinvolto nell'ingegneria meccanica per i telescopi spaziali e nello sviluppo di rivelatori a infrarossi

Il Max Planck Institute for Astronomy (MPIA) partecipa per lo sviluppo di tecnologie astronomiche per strumenti sia terrestri che spaziali

Gli astronomi stanno costantemente ampliando le tecnologie con lo scopo di ottenere osservazioni sempre più dettagliate e dati per un numero sempre maggiore di oggetti in una varietà di lunghezze d'onda nello spettro elettromagnetico.

I telescopi e gli strumenti necessari per questo tipo di ricerca all'avanguardia non possono essere acquistati dall'industria. Di solito sono sviluppati da consorzi di istituti di ricerca e società specializzate. In cambio, gli istituti ottengono tempo di osservazione sugli strumenti con i quali, in virtù del loro aiuto nella costruzione, sono molto familiari.

Il Max Planck Institute for Astronomy è coinvolto nello sviluppo di strumenti sia terrestri che spaziali.(1)

Le specialità dell'istituto includono lo sviluppo di ottica adattiva e interferometria nel vicino infrarosso - tecniche per rimuovere l'influenza disturbante dell'atmosfera terrestre dalle immagini astronomiche e per combinare diversi telescopi in uno, rispettivamente.

I progetti attuali in questa direzione includono lo strumento LINC-NIRVANA, gli spettrografi LUCI e il sistema a stella guida laser ARGOS per il Large Binocular Telescope Observatory in Arizona,(2) il rilevatore di velocità radiale CARMENES per l'Osservatorio di Calar Alto e gli strumenti GRAVITY e MATISSE per il Very Large Interferometro del telescopio all'osservatorio Paranal dell'ESO. Il MPIA è anche coinvolto nella progettazione e costruzione di due strumenti, MICADO e METIS, per il prossimo Telescopio Europeo Estremamente Grande di 39 metri.

L'esperienza del Max Planck Institute for Astronomy nell'ingegneria meccanica per i telescopi spaziali e nello sviluppo di rivelatori a infrarossi è entrata a far parte recentemente dell'Herschel Space Observatory e costituisce parte integrante dei preparativi per due missioni spaziali: il James Webb Space Telescope, un vicino infrarosso 6,5 m il telescopio sarà lanciato nel 2018 e il veicolo spaziale EUCLID, impostato per esplorare Dark Energy e Dark Matter dal 2020 in poi.

Il MPIA è anche attivo nello sviluppo di software astronomici. In particolare, il Max Planck Institute for Astronomy contribuisce al software di analisi per il progetto spaziale di astrometria GAIA.

Lo sviluppo di strumenti per la ricerca astronomica all'avanguardia comporta spesso la creazione di nuove soluzioni tecnologiche. In quest'area, anche MPIA è attivo. Un buon esempio è la collaborazione con l'Istituto Fraunhofer per l'ottica applicata e l'ingegneria di precisione nel settore dell'ottica metallica innovativa, che ha portato a una richiesta di brevetto di successo.

Riferimenti:

(1) Telescopes, instruments and new technologies

(2) Large Binocular Telescope Observatory

Autore: Enrico Loi / Articolo originale: Telescopes, instruments and new technologies

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