Il movimento delle piante dall'acqua alla terra


Il movimento delle piante dall'acqua alla terra

I geni presi in prestito dai batteri hanno permesso alle piante di spostarsi verso la terra.

Secondo un nuovo studio, condotto da un gruppo internazionale di scienziati provenienti da Canada, Cina, Francia, Germania e Russia, l'ingegneria genetica naturale ha permesso alle piante di spostarsi dall'acqua alla terra.

Il dottor Gane Ka-Shu Wong, (1) ricercatore e professore della Facoltà di Scienze e Facoltà di Medicina e Odontoiatria presso l'Università di Alberta, ha affermato: “questo è uno degli eventi più importanti nell'evoluzione della vita su questo pianeta - senza il quale non esisteremmo come specie. Il movimento della vita dall'acqua alla terra - chiamato terrestrializzazione - è iniziato con le piante ed è stato seguito da animali e poi, naturalmente, dall'uomo. Questo studio, pubblicato dalla rivista Cell (2) stabilisce come ha avuto luogo quel primo passo.”

Il movimento delle piante dall'acqua alla terra era reso possibile quando i geni dai batteri del suolo venivano trasferiti alle alghe attraverso un processo chiamato trasferimento genico orizzontale. A differenza del trasferimento genico verticale, come il trasferimento del DNA da genitore a figlio, il trasferimento genico orizzontale avviene tra specie diverse.

Vita sulla terra

Il dottor Michael Melkonian, (3) professore dell'Università di Duisburg-Essen in Germania, spiega: “per centinaia di milioni di anni, le alghe verdi hanno vissuto in ambienti di acqua dolce che periodicamente si seccavano, come piccole pozzanghere, letti di fiumi e rocce umide. Queste alghe si sono mescolate e hanno ricevuto geni chiave dai batteri del suolo i quali hanno aiutato loro e i loro discendenti a far fronte al duro ambiente terrestre e alla fine a evolversi nella flora delle piante terrestri che vediamo oggi.”

Lo studio fa parte di un progetto internazionale incentrato sul sequenziamento dei genomi di oltre 10.000 specie di piante. La scoperta è stata fatta nel processo di sequenziamento di due alghe particolari, una delle quali una nuova specie (Spirogloea muscicola) introdotta nella comunità attraverso questa pubblicazione.

“L'approccio che abbiamo usato, la filogenomica, è un metodo potente per individuare il meccanismo molecolare di base della novità evolutiva”, ha affermato il dottor Shifeng Cheng, primo autore e ricercatore principale dell'Agrician Genome Institute di Shenzhen, Accademia cinese delle scienze agrarie.

Riferimenti:

(1) Gane Ka-Shu Wong

(2) Genomes of Subaerial Zygnematophyceae Provide Insights into Land Plant Evolution

(3) Michael Melkonian

Autore traduzione riassuntiva e adattamento linguistico: Edoardo Capuano / Articolo originale: Genes borrowed from bacteria allowed plants to move from sea to land

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