Scienza

Il riscaldamento globale influenza la circolazione oceanica favorendo la perdita di ossigeno

Il riscaldamento globale influenza la circolazione oceanica favorendo la perdita di ossigenoIl riscaldamento globale modifica gli schemi di circolazione degli oceani e contribuisce alla perdita di ossigeno nell'acqua, sebbene gli attuali modelli di ricerca non siano in grado di rilevare questo fenomeno in modo accurato, secondo uno studio pubblicato di recente sulla rivista Nature.(1)

"Non sono in grado di riprodurre esattamente la recente discesa dell'ossigeno. D'altra parte, sottostimano significativamente la perdita di ossigeno osservata", spiega uno degli autori dello studio, Andreas Oschlies,(2) del Centro di ricerca oceanica Helmholtz di GEOMAR - Helmholtz Centre for Ocean Research a Kiel (Germania).(3)

Di conseguenza, le previsioni future sono "problematiche", avvertono gli esperti, perché lo studio mostra le carenze dei modelli e, allo stesso tempo, identifica le cause di deossigenazione finora ignorate.

"I paragoni con i nostri dati mostrano che ci sono diverse deficienze nei modelli e ci offrono indizi sulla direzione in cui dovremmo concentrare i nostri sforzi di ricerca", aggiunge un altro autore, Peter Brandt.

Una delle cause principali della deossigenazione negli oceani - Peter Brandt - è il riscaldamento globale che modifica la solubilità dell'ossigeno nell'acqua, perché con l'aumento della temperatura assorbe meno gas.

La missione GRACE-FO della NASA studia il ciclo dell'acqua della Terra

Con la missione GRACE-FO(1) la NASA intende misurare in modo abbastanza preciso il ciclo dell'acqua della Terra. L'obiettivo è quello di determinare la velocità di fusione e il movimento dell'acqua sul globo.

Questo nuovo programma spaziale è in pratica la continuazione della prima missione GRACE che ha completato 15 anni di esplorazione spaziale nel gennaio 2017, ha detto, nel corso di una conferenza stampa, David Jarrett,(2) direttore della missione nella divisione Earth Science della Terra.

Questa rivoluzionaria missione, lanciata nel 2012, ha gettato le basi per comprendere in profondità il movimento dell'acqua sulla Terra, lo stesso obiettivo perseguito dalla seconda parte dell'esplorazione della NASA.

"Questa missione è fondamentalmente legata al clima e all'idrologia. Servirà a capire come dobbiamo gestire le risorse idriche", ha detto Frank Webb, il direttore degli scienziati della missione.(3)

La NASA prevede di rilasciare i primi dati raccolti dai satelliti, che orbitano intorno alla Terra a circa 220 chilometri di distanza, 180 giorni dopo il lancio della missione. le informazioni man mano raccolte saranno analizzate dagli esperti ogni 30 giorni.

Gli astronomi individuano su Plutone dune di metano

Un gruppo di scienziati ha scoperto che le dune su Plutone sono costituite da piccoli granelli congelati di metano.

Le protuberanze di color grigio chiaro e bianco sono state individuate dalla sonda New Horizons della NASA(1) durante il suo sorvolo del 2015.

Un team guidato da scienziati britannici ha recentemente annunciato i risultati di questa scoperta sulla rivista Science.(2)

I ricercatori hanno detto che le dune sembrano per lo più costituite da granelli ghiacciati di metano delle dimensioni identiche alla sabbia terrestre, probabilmente con l'aggiunta di azoto congelato.

Le file parallele di dune, ritenute dagli studiosi relativamente recenti, si trovano in una regione a forma di cuore di Plutone, ai piedi di montagne alte come le Alpi e formate da giganteschi blocchi di ghiaccio con calotte di neve mischiata con metano. Queste pianure situate nel lobo sinistro del “cuore” di Plutone sono conosciute come 'Sputnik Planitia'.

Scoprire le dune ha sorpreso gli astronomi data l'atmosfera sottile e debole di Plutone. Hanno indicato che uno strato di ghiaccio azotato sulla superficie di 'Sputnik Planitia' è stato trasformato in gas, che ha elevato le particelle di metano nell'aria. I soffici venti di Plutone spostarono poi i granuli nella zona delle dune.

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