Astronomia

Gli astronomi hanno tracciato l'oggetto interstellare 'Oumuamua

Astronomi guidati da Coryn Bailer-Jones sono riusciti a rintracciare 'Oumuamua e ad identificare 4 stelle in cui l'oggetto potrebbe aver avuto origine

Gli astronomi hanno osservare 'Oumuamua un oggetto astronomico proveniente da un altro sistema stellare che visitava il nostro Sistema Solare.

Una squadra di astronomi, guidati da Coryn Bailer-Jones del Max Planck Institute for Astronomy, ha localizzato l'oggetto interstellare 'Oumuamua in diverse possibili stelle. L'oggetto è stato scoperto alla fine del 2017 - questa è stata la prima volta che gli astronomi sono stati in grado di osservare un oggetto astronomico proveniente da un altro sistema stellare che visitava il nostro Sistema Solare. Bailer-Jones e i suoi colleghi hanno usato i dati del satellite astrometrico Gaia dell'ESA per trovare quattro stelle compatibili in cui 'Oumuamua avrebbe potuto iniziare il suo lungo viaggio, più di un milione di anni fa.

La scoperta dell'oggetto interstellare ora noto come 'Oumuamua nell'ottobre 2017 è stata una prima assoluta: per la prima volta, gli astronomi hanno potuto visitare un oggetto interstellare che passa vicino al nostro sistema solare. Sfortunatamente, questo oggetto è stato localizzato solo mentre stava partendo, ma gli astronomi hanno potuto ancora utilizzare telescopi terrestri e spaziali per misurare il movimento dell'oggetto.

Ora, un gruppo di astronomi guidati da Coryn Bailer-Jones(1) è riuscito a rintracciare 'Oumuamua e ad identificare quattro stelle candidate in cui l'oggetto interstellare potrebbe aver avuto origine. Studi precedenti avevano tentato ricostruzioni simili all'origine di 'Oumuamua, ma non avevano proposto candidati plausibili.

A questi primi studi mancava un ingrediente cruciale: nel giugno 2018 un gruppo guidato dall'astronomo dell'ESA Marco Micheli(2) aveva dimostrato che l'orbita di 'Oumuamua, all'interno del Sistema Solare, non è quella di un oggetto in caduta libera, cioè di un oggetto che si muove esclusivamente sotto l'influenza della gravità. Tuttavia, dalle osservazioni scaturisce che ci fu un'ulteriore accelerazione quando l'oggetto era vicino al Sole.

Gli esopianeti potrebbero essere palle d'acqua

I dati trasmessi dal Kepler Space Telescope e dalla missione Gaia indicano che molti degli esopianeti conosciuti potrebbero contenere fino al 50% di acqua

Gli scienziati hanno dimostrato che l'acqua è probabilmente un componente importante degli esopianeti in orbita attorno ad altre stelle che sono da due a quattro volte più grandi della Terra.

Lo studio, che è stato presentato lo scorso mese di agosto alla conferenza Goldschmidt,(1) tenutasi a Boston, avrà implicazioni per la ricerca della vita nella nostra Galassia.

Una nuova valutazione dei dati provenienti dal telescopio spaziale Kepler Space Telescope(2) e dalla missione Gaia indicava che molti degli esopianeti conosciuti potevano contenere fino al 50% di acqua, molto più dello 0,02% di acqua della Terra in peso.

Il dottor Li Zeng,(3) ricercatore capo presso l'Università di Harvard, ha asserito: "È stata una grande sorpresa rendersi conto che ci devono essere così tanti mondi acquatici".

Gli scienziati hanno scoperto che molti dei 4000 esopianeti, confermati o candidati, scoperti finora si dividono in due categorie: quelli con un raggio planetario che si aggira intorno a 1,5 rispetto a quello della Terra, e quelli con una media di circa 2,5 volte il raggio della Terra.

"Abbiamo esaminato come la massa si rapporta al raggio e abbiamo sviluppato un modello che potrebbe spiegare la relazione", ha detto il dottor Li Zeng.

Il modello di Li ha indicato che gli esopianeti con un raggio di circa 1,5 volte il raggio terrestre tendono ad essere pianeti rocciosi, mentre quelli con un raggio di 2,5 volte il raggio terrestre sono probabilmente mondi acquatici.

Nettuno fotografato dal Cile con il nuovo sistema ottico MUSE

La qualità della nitidezza fotografica di Nettuno, elaborata dallo strumento MUSE, è superiore alle immagini fornite dal telescopio spaziale Hubble della NASA

Attraverso questo nuovo sistema, gli esperti sono riusciti a correggere la turbolenza dell'atmosfera di Nettuno a diverse altitudini, quindi sono stati in grado di catturare immagini molto più accurate di Nettuno, ammassi stellari e altri oggetti.

Il telescopio a lunga gittata dell'European Southern Observatory (ESO)(1) è riuscito a catturare dal Cile immagini estremamente precise di Nettuno, ammassi stellari e altri oggetti grazie a una nuova modalità ottica che corregge la turbolenza dell'atmosfera a diverse altitudini.

L'acquisizione di immagini è stata possibile con l'aiuto dello strumento pionieristico MUSE,(2) in grado di correggere gli effetti della turbolenza atmosferica fino a un chilometro sopra il telescopio con la modalità a campo ampio e con la tomografia laser a campo stretto che elimina la turbolenza stessa.

MUSE è uno spettrografo panoramico a campo integrale che opera nell'intervallo di lunghezze d'onda visibili. Combina un ampio campo visivo con la migliore risoluzione spaziale fornita dall'ottica adattiva e copre un'ampia gamma spettrale simultanea. MUSE associa il potenziale di scoperta di un dispositivo di imaging alle capacità di misurazione di uno spettrografo, sfruttando al tempo stesso la maggiore risoluzione spaziale fornita dall'ottica adattiva. Questo lo rende uno strumento unico e potente per scoprire oggetti che non possono essere trovati nei sondaggi di imaging.

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